La langue anglaise, langue germanique occidentale de la famille des langues indo-européennes est étroitement liée au frison. Elle est aussi liée à l’allemand et au néerlandais (en Belgique, les langues flamandes). L’anglais est originaire d’Angleterre. Il est la langue dominante des États-Unis, du Royaume-Uni, du Canada, de l’Australie et de l’Irlande. Il est aussi parlé à la Nouvelle-Zélande et de divers pays insulaires de la mer des Caraïbes et de l’océan Pacifique.

C’est aussi une langue officielle de l’Inde, des Philippines, de Singapour. C’est aussi la langue de nombreux pays d’Afrique subsaharienne, y compris l’Afrique du Sud. L’anglais est le premier choix de langue étrangère dans des centaines de pays du monde. C’est ce statut qui lui a valu le statut de langue internationale. On estime qu’environ un tiers de la population mondiale, soit environ deux-milliards de personnes, utilise maintenant l’anglais.

Les origines et les caractéristiques de base de l’anglais

langue anglaise

L’anglais appartient à la famille des langues indo-européennes. Il est donc lié à la plupart des autres langues parlées en Europe et en Asie occidentale, de l’Islande à l’Inde. La langue parente, appelée proto-indo-européenne, a été parlée il y a 5 000 ans par des nomades. Ils auraient parcouru les plaines du sud-est de l’Europe. Généralement, les spécialistes en trois groupes régionaux ont divisé le germanique, l’un des groupes linguistiques issus de ce discours ancestral:

  •         Est (bourguignon, vandale et gothique, tous éteint),
  •         Nord (islandais, féroïen, norvégien, suédois et danois),
  •         Ouest (allemand, néerlandais [et flamand], frison et anglais).

Bien que étroitement lié à l’anglais, l’allemand reste beaucoup plus conservateur que l’anglais dans la conservation d’un système d’inflexions assez élaboré. Les habitants de la province néerlandaise de Frise et des îles situées au large de la côte ouest du Schleswig parle le frison. C’est la langue la plus proche de l’anglais moderne. L’islandais, qui a peu changé au cours des mille dernières années, est une langue vivante. Elle ressemble le plus au vieil anglais dans sa structure grammaticale.

 

L’anglais moderne

angleterre

L’anglais moderne est analytique (c’est-à-dire relativement peu touché. Le proto-indo-européen, langue ancestrale de la plupart des langues européennes modernes (allemand, français, russe, grec), est synthétique ou infléchi. Au cours de milliers d’années, les mots anglais se sont lentement simplifiés des formes variables infléchies trouvées en sanscrit, grec, latin, russe et allemand vers des formes invariables, comme en chinois et en vietnamien.

En anglais, seuls les noms, les pronoms (comme dans lui, lui, les siens), les adjectifs (comme dans les grands, les plus grands, les plus grands) et les verbes sont infléchis. L’anglais est la seule langue européenne à employer des adjectifs non infligés. En ce qui concerne les verbes, si le mot anglais moderne ride est comparé aux mots correspondants en ancien anglais et en allemand moderne. On constate que l’anglais n’a plus que 5 formes (ride, chevauchée, chevauchée, montée). Le vieil anglais ridan avait 13 ans, et Reiten allemand moderne en a 16. Outre la simplicité des inflexions, l’anglais a deux autres caractéristiques de base: la flexibilité de la fonction et l’ouverture du vocabulaire.

 

Les traits de la langue anglaise

La flexibilité des fonctions s’est accrue au cours des cinq derniers siècles à la suite de la perte d’inflexions. Les mots autrefois distingués comme noms ou verbes par des différences dans leurs formes sont maintenant souvent utilisés à la fois comme noms et verbes. On peut parler, par exemple, de planifier une table ou de dresser un plan, de réserver une place. On peut parler aussi de placer un livre, de soulever un pouce ou de soulever un ascenseur.

Dans les autres langues indo-européennes, à l’exception de rares exceptions en langues scandinaves, les noms et les verbes ne sont jamais identiques à cause de la nécessité de séparer les terminaisons nom et verbe. En anglais, les formes des pronoms, adjectifs et adverbes traditionnels peuvent également servir de noms; les adjectifs et les adverbes en tant que verbes; et les noms, pronoms et adverbes en tant qu’adjectifs. En français, on n’a pas d’autre choix que de construire une phrase impliquant l’utilisation de deux prépositions: Foire du Livre de Francfort.

En anglais, il est maintenant possible d’utiliser un nom pluriel comme adjuvant (modificateur), comme dans le tableau des salaires. Aussi, le rédacteur sportif ou même un groupe conjonctif, comme dans la politique des prix et des revenus et dans le comité des parcs et jardins. Toute classe de mots peut modifier sa fonction de la manière suivante : les tenants et les aboutissants (les prépositions deviennent des noms).

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