Ce n’est pas tous les jours que j’arrive à traverser les frontières d’un pays en quelques minutes. Ici dans les Pyrénées, l’Espagne et la France sont séparées par une frontière invisible qui peut être facilement franchie sur deux roues. Conduits par un guide de vélo expérimenté, nous nous faufilons dans les ruelles pavées de charmantes villes d’Espagne. Ainsi , nous  passons devant des prairies de tournesol colorées et des églises romanes, en France et à l’arrière.

À cheval entre deux pays : La Cerdagne

Nous avions commencé notre voyage dans la ville catalane de Puigçerdà. C’est une petite enclave entourée par les montagnes de granite gris des Pyrénées. Ce qui le distingue des pueblos espagnols typiques, c’est sa sensation alpine caractéristique et le décor de montagnes enneigées. Avec de nombreuses stations de ski à proximité, Puigçerdà est une base populaire en hiver pour les activités d’après-ski. Certes, pendant notre séjour en Cerdagne, nous avons goûté de la charcuterie et du fromage. Pourtant, lorsque nous avons parlé aux habitants . Il était facile de faire ressortir l’esprit catalan en eux et de ressentir leur amour pour leur région. Il est étonnamment rafraîchissant de trouver une partie du monde . Et aussi , il tient fermement à son identité tout en étant bercée entre deux pays distincts.

De retour sur la place, nous admirons une vue panoramique sur les paysages montagneux qui enveloppent Puigçerdà. S’étalent sous nos pieds, de belles maisons, des poches de forêts de pins éparpillées dans les plaines et au loin, des pics après des pics poussant dans le ciel clair des Pyrénées. Je peux imaginer à quoi cela doit ressembler en hiver. Ainsi , tout un horizon de blancheur scintillante couvrant des taches de verdure et des vallées.

Mon guide de la cuisine espagnole dans les Pyrénées

Il est temps de remonter sur nos vélos et de partir dans la campagne pyrénéenne. Quelques minutes après avoir sillonné les rues de Puigçcerdà, nous avons laissé les routes goudronnées derrière nous . D’ailleurs, nous roulons maintenant sur des sentiers rocheux, passant devant des fermes et des ranchs de chevaux. De nos jours, la plupart des gens empruntent la route, non seulement à des fins religieuses. Mais aussi pour se remettre en question physiquement et psychologiquement. Les randonneurs passent généralement au moins une semaine à marcher sur le camino . Mais il est également de plus en plus populaire de faire du vélo sur une partie de l’itinéraire.

Nous faisons un bref arrêt à la Capella de Sant Jaume de Rigolisa, une église de style néo-roman qui a été détruite par les Français en 1793 . Mais reconstruite plus tard en 1887. À vélo plus loin le long du Camino de Santiago, nous atteignons l’autoroute, le panneau routier qui pointe devant nous indique «Francia» (France). En tant que cycliste moyen, je serre les dents et brave à travers le trafic rapide pour constater que glisser sur une autoroute en pente n’est pas aussi angoissant que je le pensais.

Au moment où je rattrape notre groupe, ils se sont rassemblés sur une place de la ville, devant une autre église romane. Notre voyage se termine dans la ville de Llívia, une ville espagnole littéralement entourée par la France. Pour des raisons historiques, Llívia est régie par les règles et les législations catalanes, mais se situe géographiquement sur les territoires français. Les habitants de Llívia parlent catalan, regardent la télévision catalane et se considèrent catalans plus que tout. 

Quelques escapades culinaires en Espagne

 Outre le parcours en vélo, j’ai surtout aimé mon expérience culinaire en Espagne. De nombreux plats catalans traditionnels se concentrent sur la mise en valeur de certains ingrédients, les transformant en ragoûts, salades, soupes et assiettes de poisson et de porc. Ainsi , un voyage en Catalogne vous fera savourer des calçots carbonisés (oignons de printemps endémiques de la région), des salades parsemées de morue salée et des tonnes de saucisses faites maison flanquées de monticules de haricots. Voici les plats catalans que vous devez essayer.

Escalivada, qui provient du verbe catalan escalivar, qui signifie «cuisiner dans les cendres» est fabriqué à partir de tomates, de poivrons et d’aubergines noircis. Les légumes sont grillés sur un feu ouvert ou directement dans les cendres, transformant les morelles colorées en lanières carbonisées, prêtes à être pelées. Il n’en faut pas plus pour la préparation du plat, à part habiller les légumes fumés avec un filet d’huile d’olive et une pincée de sel. Finalement ,vous trouverez parfois il a servi aux côtés de l’anchois et le thon. L’Escalivada est faite d’aubergines grillées et pelées, de poivrons rouges et de tomates.

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